LE SUCRE ME REND HEUREUX ! | Gloresort
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LE SUCRE ME REND HEUREUX !

 

« J’ai toujours été une grosse enfant », dit Ellen, me conduisant dans un couloir tranquille jusqu’à une salle de conférence vide,

loin de l’agitation de l’heure du déjeuner. Nous avons convenu de nous rencontrer dans son bureau du centre-ville de Toronto où elle travaille comme secrétaire juridique. Ellen a quarante-neuf ans, est séduisante et trapue. Je la remercie d’avoir gracieusement réservé son heure de déjeuner pour discuter de sa lutte de longue date avec le poids et les régimes amaigrissants. Comme tant d’autres, Ellen a de nombreuses histoires de perte de poids, de gain de poids, de perte et de gain – chaque répétition en gagnant un peu plus.

Dans la salle de conférence, il y a de grandes baies vitrées qui mettent en valeur un couloir de grands bâtiments financiers à l’extérieur. Nous nous asseyons à une table ronde noire avec huit chaises. Il y a un tableau blanc sur un mur et sur une crédence, des tasses, des verres et une cafetière. Tout en sirotant mon café, Ellen me rassure qu’elle a déjà déjeuné à son bureau.

« J’étais potelée, dit-elle. «Ça a commencé quand j’avais quatre ans.» Elle a un vague souvenir de sa mère planant au-dessus d’elle quand elle était malade, la pressant de manger. Même lorsque la gorge douloureuse et enflée d’Ellen rendait la nourriture douloureuse, sa mère a persisté, craignant que sa fille ne souffre de malnutrition.

Alors que cette dynamique s’est poursuivie tout au long de son enfance, Ellen a commencé à prendre du poids. Au moment où elle était à l’école primaire, elle était l’un des enfants les plus lourds de la classe et les autres enfants la taquinaient. Bien que la tante d’Ellen l’ait réprimandée pour avoir mangé des bonbons, sa mère a découragé toutes ses tentatives de perdre poids.

Ellen a un visage rond et des yeux bruns expressifs. Ses cheveux sont coupés avec style et elle porte à la mode lunettes. Drapant un long pull noir sur sa robe imprimée violette, elle s’assied les bras sur la table me racontant sa vie. Aujourd’hui, elle vit dans une maison jumelée en banlieue de Toronto avec son mari et ses deux adolescents. Leur maison, dans une rue bordée d’arbres sans trottoirs, est calme même si elle est proche d’un centre commercial à seulement un pâté de maisons. Quand ses enfants étaient plus jeunes, ils jouaient souvent dans le petit parc au bout de leur rue. Ellen dit qu’elle est heureuse de sa vie. Elle se sent particulièrement chanceuse que son mari n’ait jamais rien dit à propos de son poids pendant toutes les années où ils ont été mariés. Peu importe qu’elle soit à son poids le plus bas de 140 livres ou à son maximum de 235, Ned semblait ne pas le remarquer ou s’en soucier d’une manière ou d’une autre. Ils se sont rencontrés alors qu’elle était assez lourde, alors elle sait qu’il l’aime quel que soit son poids.

Ellen pèse actuellement 217 livres, soit 60 livres de plus que son poids idéal. Alors que d’autres pourraient la définir comme dodue ou voluptueuse, elle serait classée comme cliniquement obèse par le corps médical. L’obésité est définie comme un IMC supérieur à 30 et Ellen obtient un score de 38. En fait, Ellen serait en fait classée comme obèse morbide et court donc un risque plus élevé que la moyenne de souffrir d’hypertension et d’arthrite à un moment donné de sa vie. On lui a déjà diagnostiqué un diabète, un sous-produit de son obésité, qu’elle essaie de contrôler grâce à un régime alimentaire.

La relation d’Ellen avec sa mère a toujours été tendue ; elle croise les bras sur sa poitrine alors qu’elle m’en parle. Sa mère était souvent malade : elle souffrait de diabète, de problèmes cardiaques et même d’un cancer du sein dans ses dernières années. Elle a toujours été obsédée par sa mauvaise santé. De nombreuses hospitalisations ont fait que les enfants sont souvent restés avec d’autres familles. Ellen était beaucoup plus proche de son père, toujours une “fille à papa”.

Ellen ne pouvait pas comprendre pourquoi sa mère était si bouleversée chaque fois qu’elle essayait de perdre du poids. Sa mère était également en surpoids et avait elle-même essayé de nombreux régimes, alors pourquoi ne pas voir Ellen comme une camarade dans la guerre du poids ? Au lieu de cela, sa mère cuisinait régulièrement et serait irritée si Ellen refusait ses offrandes faites maison. La plupart du temps, cela semblait juste plus facile à accepter que de faire face à la culpabilité ou à l’hostilité. Cela n’a pas aidé, admet Ellen, qu’elle ait toujours eu la dent sucrée.

Ellen se souvient s’être faufilée dans le sous-sol à l’âge de dix ans et avoir mangé à la dérobée jusque tard dans la nuit. Elle fourrait de la nourriture dans sa bouche, passant d’une étagère de friandises à une autre. « Il y avait toujours des gâteaux et des biscuits, et beaucoup d’entre eux », se souvient-elle. “J’ai aimé les bonbons, pas les chips et les noix que les autres mangeaient.” Bien que sa mère l’ait encouragée à manger ces friandises, Ellen avait le pressentiment que la frénésie n’était pas un comportement acceptable.

Quand elle s’est mariée, cette frénésie secrète a continué. En public, elle a tenu à manger des portions normales de ce qu’elle considérait comme de la «bonne» nourriture. Elle mangeait correctement aux dîners et avec des amis, mais en privé, quand personne n’était à la maison, ou tard le soir quand sa famille dormait, elle glissait en bas et manger tous les aliments sucrés qu’elle pouvait trouver dans la cuisine. Il y avait toujours quelque chose dans sa maison, car son fils et son mari adoraient les pâtisseries autant qu’elle.

Quand je l’ai interrogée sur sa relation avec la nourriture, elle a ri et m’a répondu : « J’aime la nourriture. je ne mange pas pour vivre mais je vis pour manger. La nourriture est mon amie. J’ai été frappé par la rapidité avec laquelle elle a répondu, sans avoir à chercher pour les mots justes.

Quand j’ai posé la même question à Janet (abordée dans le chapitre précédent), elle était perplexe : « Relation à la nourriture, qu’est-ce que vous voulez dire ? »

Janet avait clairement une relation relativement détachée à la nourriture. Ellen savait intuitivement qu’elle dépendait de la nourriture comme une aide pour survivre dans le monde, tout comme les toxicomanes pensent de leurs drogues. Ils appellent souvent leur drogue leur amant ou leur meilleur ami.

Quand Ellen avait quatorze ans, elle a suivi son premier régime “officiel”, malgré les objections de sa mère. Sa amies avaient parlé du régime Scarsdale, qui était populaire à l’époque, et elle voulait s’adapter. Elle ne se souvient pas de beaucoup de détails sur ce régime, mais elle peut se rappeler avoir mangé des tranches de jambon et pamplemousse à son bureau d’école pendant que d’autres autour d’elle mangeaient de la pizza et buvaient du cola. Quand elle a perdu du poids, Ellen était satisfaite de son succès et a rapidement arrêté le régime. À sa grande surprise et consternation, elle a lentement repris tout le poids qu’elle avait perdu.

Depuis lors, Ellen a suivi tellement de régimes qu’ils sont devenus flous dans son esprit. C’était toujours pareil :

elle perdrait du poids, arrêterait le régime, puis reprendrait du poids. Ellen n’est pas seule dans cette expérience.

Les estimations varient : d’un tiers à trois quarts de la population suit un régime un jour donné. Un Royaume-Uni une étude portant sur plus de 1 400 sujets a montré que les femmes britanniques passent en moyenne six mois par an à un régime et que plus de 20 pour cent suivent un régime permanent. Les chercheurs ont fait la moyenne de leurs données et a conclu que trente et un ans de la vie d’une femme sont consacrés à un régime.

Confirmant ce qu’Ellen a découvert après avoir essayé chaque nouveau régime, un sondage européen a révélé que parmi six cent personnes réparties dans sept pays européens, plus des trois quarts des personnes interrogées suivaient ou venaient de suivre un régime. La plupart n’avaient pas pu éviter de reprendre du poids.

Les estimations suggèrent que seulement entre 1 et 10 pour cent des personnes à la diète maintiennent leur poids après un ans. L’expérience d’Ellen est l’histoire déchirante de tant de personnes – après un premier succès, il y a un déclin lent vers la déception et la honte.

Ellen continue de me parler des régimes dont elle se souvient. Il y avait le régime soupe aux choux, mémorable parce qu’il ne fonctionnait pas du tout, alors même que d’autres regardaient soi-disant les kilos fondre.

Un autre régime lui faisait manger seulement cinq cents calories par jour : du fromage cottage, des œufs et des glucides très limités (certains toasts melba étaient autorisés). Roulant des yeux, elle m’a dit qu’elle mangeait tellement de fromage cottage qu’à ce jour, elle ne peut pas en manger sans se sentir malade.

Elle a constaté que, si certains de ces régimes étaient efficaces, aucun n’était durable. Après un an à manger des aliments du régime Nutrisystem – une concoction de poudres et de portions sous film rétractable – elle en est venue à détester le régime alimentaire. Privée et grincheuse, elle aspirait à manger à nouveau des aliments «normaux». Weight Watchers a travaillé pour elle, mais seulement si, admet-elle avec regret, elle y a travaillé très dur.

Aujourd’hui, dit-elle avec réflexion, elle a identifié le modèle dans lequel tant de gens tombent au cours d’une vie de régime. Au début, elle respectait les règles de chaque régime, préparait ses aliments et, dans le cas de Weight Watchers, comptait ses points de nourriture, documentait son poids et se rendait aux réunions hebdomadaires. Elle perdrait trente kilos, mais ensuite, malgré le succès de sa perte de poids, elle s’éloignerait peu à peu des règles, des groupes, des pesées hebdomadaires. Inévitablement, son poids reviendrait lentement.

Il y a trois ans, lorsqu’Ellen a reçu un diagnostic de diabète, elle était très réticente à prendre des médicaments. Mais lorsque son médecin lui a dit qu’elle pouvait inverser son état grâce à un régime et à une perte de poids, elle a été motivée à réessayer. Elle s’est inscrite dans une clinique médicale de perte de poids dans son immeuble de bureaux.

Au début, le médecin a diagnostiqué chez elle un trouble de l’hyperphagie boulimique. Elle était terrassée. Il y avait un nom pour son état ? Un diagnostic pour son comportement alimentaire ? Elle trouvait cela réconfortant, puisqu’elle avait il y a longtemps, elle s’est rendu compte qu’elle était différente des autres personnes, qui semblaient capables de contrôler leur alimentation.

Cependant, elle n’avait qu’à regarder sa famille pour voir les différences. Son mari était inconscient de ce qu’il mangeait et, à son grand dam, restait mince, peu importe la quantité de malbouffe qu’il consommait. Le soir, quand ils se blottissent l’un contre l’autre pour regarder la télévision sur le canapé, il lui offre souvent son pot de glace. « Je suis au régime », lui rappelait-elle. Il lui fait généralement un sourire narquois et la cajole, “mais juste une petite cuillère ne fera pas de mal, n’est-ce pas?”

Il ne comprenait tout simplement pas son combat.

Sa fille non plus. Agée de dix-sept ans, mince et athlétique, elle s’en tenait à un plan de repas strict sans aucun scrupule à ce sujet. Elle ne semblait pas lutter contre les mêmes sentiments de privation et de ressentiment qu’Ellen ressentait chaque fois qu’elle devait refuser un article alléchant. La nourriture ne semblait pas être si importante pour sa fille.

La clinique médicale a proposé un plan de repas qui consistait à manger une proportion spécifique de protéines, de graisses, de glucides et de fruits. Le plan était similaire à celui offert par Weight Watchers, mais pour un différence : elle n’avait pas le droit de manger de sucre. On lui a enseigné des techniques de modification du comportement pour identifier et gérer les déclencheurs alimentaires qui lui donnaient envie de continuer à manger même après avoir été rassasiée. C’était la première fois qu’elle entendait un médecin déclarer qu’elle prenait sa nourriture comme s’il s’agissait d’une drogue. Cela sonnait vrai pour elle. “Oui,” conclut-elle pour elle-même, “j’utilise la nourriture comme une drogue.”

Ellen se sentait pleine d’énergie et en bonne santé après avoir perdu du poids cette fois. Elle n’a pas eu envie de sucre pour la première fois de sa vie. Elle s’est penchée près de moi, les mains écartées. Elle a dit que quelque chose de nouveau lui était arrivé. Elle a découvert qu’elle était entrée dans une « zone » dans laquelle elle était libre de refuser toute nourriture qui lui était fournie. Elle le savait instinctivement, mais ne pouvait pas expliquer pourquoi. que si elle avait même le goût du sucre, elle serait jetée hors de cette zone. Ce serait la fin de son régime. Alors, elle m’a dit : « Je n’ai pas touché au sucre. Je ne peux pas avoir qu’un seul cookie. J’avais peur de manger une pastille contre la toux.

Ah bon? Dépendance alimentaire ?

Est-ce que tous ceux qui mangent trop sont accros à la nourriture ? Non. Mais la question de savoir où tracer la ligne entre un comportement qui indique simplement le plaisir de manger, à une extrémité du spectre, et un comportement qui est symptomatique d’une personne souffrant de fringales persistantes et gênantes stimulées par la dépendance, est parfois difficile à répondre. S’il est vrai que presque tout le monde peut être tenté de manger trop de mauvaises choses, au moins de temps en temps, je soutiens que certaines personnes, comme Ellen, subissent cette tentation si souvent que cela compromet leur santé physique et mentale.

Le chapitre suivant examinera pourquoi la nourriture a si bon goût et pourquoi elle vous fait vous sentir mieux – pourquoi elle peut apaiser ou même vous étourdir parfois. Comprendre la neurobiologie de base du plaisir, et comment certains aliments renforcent ce plaisir, expliquera pourquoi il est si difficile de dire non à l’offre d’une confiserie sucrée et grasse. La dépendance alimentaire est un trouble lié à ce niveau fondamental de désir. Qu’est-ce qui rend certaines personnes tout simplement incapables de contrôler leur alimentation, malgré les meilleures intentions et détermination ? Répondre à cette question est le but de ce livre, un voyage vers la compréhension de la nature même de la dépendance alimentaire.

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