Les hommes ont une pierre de touche pour essayer l'or | Gloresort
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Les hommes ont une pierre de touche pour essayer l’or

Bitcoin est né d’une vision crypto-anarchiste d’une société décentralisée et sans gouvernement, une sorte d’utopie cryptée et en réseau. Il a obtenu sa croissance précoce d’un petit groupe de jeunes passionnés de technologie qui ont été repoussés par les excès et les abus du système financier. Mais la prochaine étape, le boom du bitcoin, a été motivée par quelque chose de beaucoup plus facile à comprendre.

Les crypto-anarchistes ne conduisent plus le bitcoin. Cela s’est probablement produit en 2013, lorsque le bitcoin est devenu parabolique et que les gens ont commencé à comprendre que cet argent numérique pouvait aussi signifier de l’argent réel. Une nouvelle race a pris la barre. Si vous voulez comprendre qui sont ces gens, vous devez vous rendre à San Francisco, l’épicentre de cette ruée vers l’or mondiale, moderne et numérisée. Nichée à l’autre bout de l’Amérique, la ville a un air de bout du monde et semble presque spécialement conçue pour attraper les fauves errants, les entrepreneurs, les indigents, et itinérants avant qu’ils ne tombent dans l’océan. Toute la région a une ambiance irrésistible et riche, et mélangée au monde du bitcoin de haute technologie, vous obtenez cet étrange croisement de personnes qui veulent changer le monde et devenir fabuleusement riches. Ils n’y voient aucune incohérence.

Cette ville et ses habitants sont attirés magnétiquement les uns vers les autres, et ce boomlet de bitcoins est un descendant des booms précédents, à commencer par la célèbre découverte d’or à Sutter’s Mill en 1848, une découverte qui a déclenché une émigration massive d’Américains vers l’Ouest qui a remodelé et refait la jeune nation. Certains hommes ont fait fortune, d’autres ont perdu. John Sutter lui-même a perdu une fortune, alors que des animaux sauvages envahissaient les terres qu’il possédait. D’autres, comme Levi Strauss et Leland Stanford, se sont enrichis en fournissant tous les services de soutien et les infrastructures dont les mineurs auraient besoin.

Stanford ferait plus tard don d’un terrain qu’il possédait pour la création d’une université, Stanford (du nom de son fils, pas de lui-même). Des décennies plus tard, deux jeunes étudiants de cette école, Bill Hewlett et Dave Packard, se lient d’amitié et, plus tard, une entreprise commerciale qui deviendra une grande entreprise mondiale. Ils lanceraient ainsi par inadvertance le prochain grand boom de San Francisco : la Silicon Valley. La vallée, comme nous l’avons déjà exploré, attirerait et deviendrait le foyer des Cypherpunks de Tim May, un groupe dont il est tout à fait possible que Nakamoto lui-même soit né. Si c’est vrai, cela signifie que vous pouvez tracer une ligne directe de Sutter’s Mill à, eh bien, appelons-la Satoshi’s Mill, la dernière d’une série de vagues de prospection pour frapper la vallée dans sa longue histoire de booms et de récessions.

D’autres pôles technologiques du monde entier voient également la chaleur et le buzz autour de l’innovation bitcoin, qui a du cachet et a capturé l’air du temps du monde de la technologie. Londres, Toronto, Singapour, Hong Kong, Tel Aviv, Zoug en Suisse et même Nairobi au Kenya, pour n’en nommer que quelques-uns, abritent toutes une multitude de start-up liées au bitcoin. Tout cela reflète l’enthousiasme que les développeurs de logiciels et les ingénieurs informaticiens du monde entier – un groupe avec un nombre excessivement élevé de penseurs individualistes à l’esprit libertaire – ont pour ce vaste nouveau domaine qui est maintenant sondé et exploité. Mais le rôle central de la Silicon Valley dans la révolution informatique qui a précédé tout cela donne il se veut le cœur naturel de la révolution de la crypto-monnaie. Il était donc tout simplement logique d’aller là-bas et de le voir de première main, pour comprendre ce qui fait vibrer ces millionnaires en bitcoins.

Ils ne représentent pas le grand public, ces entrepreneurs errants et itinérants qui se retrouvent là-bas. Ce sont des constructeurs compulsifs, construisant constamment de nouvelles choses, les démolissant, les remodelant, prenant des risques, espérant créer cette entreprise d’un milliard de dollars, allant là où l’opportunité semble la plus grande. L’échec est monnaie courante. Ils ont un mépris presque total pour le risque. Leur énergie et leurs idées les propulsent simplement vers la prochaine chose, et avec cette énergie et la myriade d’entreprises qui en découlent, ils donnent tout pour faire de la crypto-monnaie la prochaine phase déterminante de la réinvention implacable de la Silicon Valley.

Avant que nous ne nous emballions trop, comprenez que nous sommes encore au début. Même dans cette ville, où les gens circulent en gangs de Segway et les chauffeurs alimentent le compteur via des applications mobiles, le bitcoin reste une curiosité. Nous nous sommes promenés dans un magasin spécialisé, Buyer’s Best Friend, qui acceptait le bitcoin, un panneau dans la fenêtre le proclamait, et nous n’avons trouvé aucune ruée d’enfants as de la haute technologie en train d’avaler des muffins. Lorsque l’entreprise a commencé à prendre du bitcoin en 2013, la fille derrière le comptoir nous a dit qu’il y avait eu un peu d’excitation et une augmentation du trafic, mais cela s’est éteint. Le business du bitcoin de nos jours ne bouge pas l’aiguille.

Ainsi, le bitcoin ressemble plus à une scène dans une boule à neige qu’à une bulle de style point-com à part entière. Mais, comme nous l’avons dit, c’est le début. Ce n’est que le début.

Si la Bay Area est la région la plus importante d’où émane l’innovation bitcoin, son point zéro pourrait bien se trouver à l’intérieur d’un bâtiment quelconque dans le mini-melting-pot funky et bondé de Mission District de San Francisco. Les étincelles qui ont conduit à certains des développements les plus excitants du bitcoin sont d’abord nées de conversations et de séances de remue-méninges à l’intérieur de cette « maison de hackers » délabrée. Situé au coin des rues Twentieth et Mission, avec son entrée modeste derrière un olivier (les premiers missionnaires ont apporté les oliviers d’Espagne et ils parsèment encore les rues), le bâtiment maintenant connu sous le nom de 20Mission a été fondé en février 2012 par Jered Kenna, le jeune entrepreneur bitcoin qui avait précédemment fondé Tradehill. C’est devenu un espace de travail et de vie pour les sauvages intelligents, ambitieux et à l’esprit technologique qui conduisent le boom du bitcoin. Lorsque Kenna a loué cet endroit pour la première fois, il abritait un magasin de chaussures au rez-de-chaussée et une résidence hôtelière abandonnée à l’étage. Il a restauré les quartiers à l’étage en petites résidences et a nettoyé les détritus du magasin de chaussures. La zone du bas offrirait un espace commun pour travailler, manger et communier. Ensuite, il a invité des techniciens, des pirates informatiques et des bitcoins à s’installer. Ce fut un succès quasi instantané. Grâce aux rencontres Bitcoin, il est rapidement devenu un foyer d’idées et d’entrepreneuriat.

“On a le sentiment de faire partie d’un mouvement”, a déclaré Taariq Lewis lors d’une réunion dominicale à 20Mission, “et de faire partie de quelque chose de spécial.” Lewis est un bitcoiner qui dirige maintenant les rencontres régulières de la maison des hackers. Il est venu à San Francisco de Spanish Harlem à New York, en passant par Boston, un autre entrepreneur compulsif et agité. Il avait obtenu son MBA au MIT, mais voulait créer des choses, créer ses propres entreprises, alors il s’est dirigé vers l’Ouest. Lewis était initialement un sceptique vis-à-vis du bitcoin, le considérant comme un peu plus qu’un outil pour le commerce de la drogue. Mais après deux démarrages les tentatives ont échoué («Tuez vos bébés rapidement», a-t-il plaisanté), il était à la recherche d’une nouvelle opportunité, et une rencontre fortuite l’a forcé à reconsidérer. “J’ai déjeuné avec un gars vraiment intelligent qui a dit que le bitcoin était de la merde”, a déclaré Lewis, “et cela a changé ma vie.” Ces jours-ci, il exploite un site Web d’actualités sur le bitcoin, Bits of Coin, et une start-up qu’il a fondée, DigitalTangible.

Ce groupe particulier du dimanche matin que Lewis avait réuni ne semblait pas si révolutionnaire, mais il était instructif. Le petit rassemblement, environ une douzaine de personnes, était présenté à une société Bitcoin 2.0 appelée MaidSafe, qui avait trouvé un moyen pour les gens de louer l’espace disque sur leurs propres disques durs à un réseau décentralisé d’utilisateurs. Cette réunion avait été organisée par Paige Peterson, une libertaire/anarchiste de 26 ans aux cheveux blonds et aux dreadlocks qui avait commencé à travailler chez MaidSafe un mois auparavant. Elle s’était arrangée pour le fondateur de l’entreprise, un ingénieur écossais du nom de David Irvine, pour « rencontrer » le groupe de San Francisco via un chat vidéo. Pendant quelques heures, il a répondu à toutes les questions du groupe. MaidSafe essaie de construire un réseau Internet décentralisé, et cette réunion faisait partie de l’effort de sensibilisation. Les Meetups, qui fonctionnent presque comme les réunions sociales de l’église de la religion Bitcoin et se déroulent maintenant dans des villes du monde entier, offrent une chance à tous ces joueurs décentralisés et anonymes de se réunir et de rompre le pain, pour ainsi dire (ou, peut-être nous devrait dire, bits).

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